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Nasa prepara nuevo vuelo de helicóptero en Marte

Nasa prepara nuevo vuelo de helicóptero en Marte

El helicóptero Ingenuity Mars, que está afinando detalles para llevar a cabo el primer intento de vuelo propulsado en otro planeta, estaría listo para el próximo miércoles. Así lo espera el Laboratorio de Propulsión de la agencia espacial estadounidense.

La idea era haberlo hecho este sábado, pero hubo una falla durante una prueba de giro de alta velocidad de los rotores de la pequeña aeronave, que partió de Florida (EE. UU.) en julio de 2020, pegada al vientre del róver Perseverance; tal situación hizo reagendar el objetivo de este proyecto, que ha sido comparado con la hazaña de los hermanos Wright, los pioneros de la aviación en el mundo.

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El róver aterrizó con éxito el pasado 18 de febrero en el cráter Jezero de Marte, tras un descenso de riesgo a alta velocidad en siete minutos y luego de cruzar la atmósfera de Marte. “La secuencia de comando que controlaba la prueba terminó antes debido a la expiración del temporizador de ‘vigilancia’. Esto ocurrió cuando intentaba cambiar del modo ‘prevuelo’ al de ‘vuelo’”, detalló la Nasa.

El Ingenuity, de unas 4 libras (1,8 kilogramos) y del tamaño de un balón de fútbol, lleva cámaras y micrófono incorporados para documentar el vuelo desde su perspectiva. Aunque el vuelo será autónomo, las señales que recibirá el aparato parten de un laboratorio de propulsión a reacción en California. Desde allí enviarán comandos generales sobre elevación y aceleración, entre otros datos, que son apenas parámetros para que Ingenuity gestione su propio vuelo. Esas señales, además, van primero al Perseverance, y este vehículo se las envía al helicóptero, y después repiten la operación a la inversa para llegar con la respuesta a la Tierra.

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Ingenuity

Según la Nasa, el helicóptero debe permanecer “flotando” unos 30 segundos..

Las señales de radio tardarán 15 minutos y 27 segundos en cerrar la brecha de 278 millones de kilómetros entre Marte y la Tierra, debido en parte a que “casi todo lo relacionado con el planeta rojo es complicado”.

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Según la Nasa, el helicóptero debe permanecer “flotando” unos 30 segundos. “Cuando alcancemos los 3 metros, Ingenuity entrará en un vuelo estacionario que debería durar ese tiempo", explicó el especialista Håvard Grip.