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Las Fenícidas, la lluvia de estrellas del próximo 2 de diciembre

Las Fenícidas, la lluvia de estrellas del próximo 2 de diciembre

Entre los fenómenos astronómicos que traerá diciembre, uno de los primeros será la lluvia de estrellas que dejará a su paso el cometa 289P/Blanpain el próximo 2 de diciembre. En el momento en que los restos que este cuerpo deja en su camino entren en contacto con la atmósfera de la Tierra, se convertirán en estrellas fugaces.

De acuerdo con National Geographic, este cometa fue descubierto en 1819 por Jacques Blanpain, científico que en su momento dijo que el objeto tenía “un núcleo muy pequeño y confuso”. Tras ello, el cometa desapareció durante 200 años. En ese tiempo no volvió a ser visto, incluso con los instrumentos de observación adecuados.

Las Fenícidas, que reciben su nombre por la constelación de Fénix, fueron descubiertas en 1956, durante la primera expedición antártica japonesa en el Océano Índico. Sin embargo, también dejaron de ser vistas durante varias décadas, intrigando a diversos grupos de científicos.

Fue hasta 2003 cuando astrónomos descubrieron un cuerpo menor que se movía en la misma órbita que el cometa Blanpain hace más de 100 años, instante en el que demostraron que se trataba de los restos del cometa.

Este año esta lluvia de estrellas ya es visible desde el 28 de noviembre, pero presentará su punto máximo de actividad el jueves 2 de diciembre de 2021. Se recomienda observarla en las primeras horas de ese día o al anochecer.

El fenómeno coincidirá con el paso de las Oriónidas, situación que permitirá ver hasta cinco meteoros por hora, aproximadamente.

Para ver a las Fenícidas se recomienda ubicar en el firmamento la constelación de Fénix usando alguna de las apps especiales para ello, como SkySafari para Android, o Skyview para iOS.

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