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Facebook y China Mobile instalarán un cable submarino para África

Facebook y China Mobile instalarán un cable submarino para África

Facebook y algunos de los mayores operadores de telecomunicaciones del mundo, entre ellos China Mobile, están uniendo fuerzas para instalar un cable submarino gigante que facilite un servicio de internet más fiable y más rápido en África.

El coste del proyecto será cercano a los $1.000 millones de dólares, según tres personas familiarizadas con el plan, que pidieron que no se revelara su identidad ya que el presupuesto no se ha hecho publico. El cable de 37.000 kilómetros de largo, denominado 2Africa, conectará Europa con Oriente Medio y 16 países africanos, según un comunicado publicado este jueves.

El sector de los cables submarinos es clave. Durante el boom de las 'puntocom' de los años noventa, las compañías de telecomunicaciones invirtieron más de $20.000 millones de dólares colocando líneas de fibra óptica debajo de los océanos.

Ahora gigantes tecnológicos, como Facebook y Google, de Alphabet, están detrás de aproximadamente el 80% de la inversión más reciente en cable transatlántico, especialmente por la demanda de una transferencia más rápida de datos para la retransmisión de video en línea o para redes sociales.

Facebook ha intentado durante mucho tiempo liderar la carrera de la conectividad en África a fin de capitalizar la población joven. El continente podría experimentar una mayor conectividad y una creciente disponibilidad y asequibilidad de los teléfonos inteligentes.

El gigante de las redes sociales estadounidense intentó lanzar un satélite en 2016 para transmitir señales alrededor del continente, pero el cohete SpaceX que transportaba la
tecnología explotó en la plataforma de lanzamiento.

Google anuncio su propio cable submarino que conectaba Europa con Africa el año pasado, utilizando una ruta por la costa oeste. Se espera que el 2Africa entre en funcionamiento para el 2024 y tenga una capacidad superior al conjunto de todos los cables submarinos que sirven a África, según el comunicado.

El anuncio se produce después de que los usuarios de Internet en mas de una docena de países del África Subsahariana experimentaran lentitud en el servicio en enero, tras el daño de dos cables submarinos.

Facebook se ha asociado en el nuevo cable con dos de los mayores operadores inalámbricos de África, MTN Group, con sede en Johannesburgo, y Telecom Egypt Co.

La británica Vodafone Group y Orange SA, con sede en Paris, que tienen una presencia significativa en el continente, también participan en el proyecto.

El encargado del despliegue será Alcatel Submarine Networks, de Nokia.

El cable 2Africa será uno de los mas largos del mundo, después del Sea-Me-We 3, que tiene 39.000 kilómetros de largo y conecta a 33 países, según datos del Submarine Cable Networks. 

BLOOMBERG