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Procaña agradece al Gobierno por salvar del colapso a sector azucarero

Procaña agradece al Gobierno por salvar del colapso a sector azucarero

El ministro de Agricultura, Rodolfo Zea, ante la primera asamblea virtual de Procaña, gremio de cultivadores de caña, que se evalúa la prórroga de los decretos que restringen temporalmente las importaciones de etanol de los Estados Unidos para beneficiar la producción nacional del biocombustible.

Al precisar la importancia que tienen los decretos 527 de abril de 2020 y 820 de junio del mismo año para los cañicultores, Zea señaló: “estamos evaluando la continuidad de estas medidas porque la sostenibilidad de las actividades de la industria favorecen también a los productores y proveedores de caña. Sin embargo, tenemos que ser conscientes de las dificultades que esto nos trae con un socio comercial como lo es Estados Unidos, que tiene también preocupación con las medidas que nosotros hemos tomado”.

Los decretos establecen que solo se autorizarían las importaciones de etanol de Estados Unidos en caso de que haya déficit en el país y sea necesario para cumplir con los porcentajes de mezclas en el programa de oxigenación de la gasolina.

El decreto 820 prorrogó esas medidas hasta el miércoles 8 de julio.

Ante el anuncio del Ministro, la presidente de la asamblea, Ángela María Cabal, le agradeció al Gobierno Nacional y puntualmente al presidente Iván Duque, la expedición de los decretos, “que han permitido liberar la capacidad de almacenamiento del sector productivo y no colapsar la industria azucarera”.

Cabal, quien es la presidenta de la junta directiva de Procaña, agregó que “sino hubiera sido por esta medida, de pronto hoy en día la posición en la que estaríamos todos sería muy diferente a la actual, hubiéramos tenido que parar. Al parar las industrias azucareras paran los productores de igual forma”.

Y es que, según Procaña, las importaciones de etanol provenientes de Estados Unidos mantuvieron su ritmo ascendente pasando de 67 millones de litros en 2017 a 265 millones en 2019, poniendo en riesgo las inversiones realizadas, los empleos y el cumplimiento de los compromisos adquiridos por Colombia en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, que se realizó en Paris, en 2015.

De otra parte, el Ministro de Agricultura destacó la importancia del sector agropecuario, que en el primer trimestre de 2020 creció 6,8% mientras que el resto de la economía creció 1,1%.

“El país reconoce la importancia del sector agropecuario colombiano y la resiliencia de productores del campo, quienes hicieron posible que el agro creciera”, dijo la directora de Procaña, Martha Betancourt.

Y es que en medio de la pandemia -señaló Procaña- el sector agropecuario ajustó los procesos productivos en tiempo récord para garantizar el suministro de alimentos, privilegiando la prevención del contagio y la salud de los trabajadores.

Más trabajo en equipo

En la Asamblea de Procaña, el ministro de Defensa, Carlos Holmes Trujillo, reiteró su apoyo a los cañicultores que han denunciado la invasión de predios, haciendas y hectáreas de cultivo y procesamiento de caña de azúcar, en el Cauca y sur del Valle, así como la presencia de Grupos Armados Organizados (GAOs).

Trujillo convocó al sector cañicultor a seguir trabajando en alianza no solamente con el Ministerio de Defensa y la Fuerza Pública, sino con los ministerios del Interior, Justicia y Agricultura, la Fiscalía General de la Nación, la Procuraduría General de la Nación y la Agencia Nacional de Tierras.

“Sé que aún falta y por eso seguimos comprometidos con el sector para continuar avanzando en la protección de sus derechos, así como lo hacemos con tos los colombianos porque la prosperidad de esta industria también representa la equidad para las comunidades, que se benefician de los empleos que proporcionan”, afirmó Trujillo.

En cuanto a la situación actual de la industria azucarera, Procaña informó que a principios de 2020, todos los modelos de predicción pronosticaban un gran déficit mundial de azúcar (6 millones de toneladas) y la consecuente recuperación de los precios internacionales.

En febrero de 2020 el precio aumentó 20% frente a 2019, al superar los 15 centavos de dólar en bolsa de New York, sin embargo, la pandemia declarada el 11 de marzo, cambió todo el panorama, al generar expectativas de menor demanda de azúcar.

La producción de toneladas de caña por hectárea bajó de 120 a 112 en el 2019 al igual que la edad de corte bajo de 13.9 a 12.8 meses. Esta caída puede explicarse en parte por la situación del Fenómeno del Niño moderado presentado durante el primer semestre del año 2019, la incidencia de enfermedades, plagas en algunas zonas y las restricciones en ciertas labores por efectos de menores ingresos.

Cali