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Ecos de Guerra Fría entre Estados Unidos y China

Ecos de Guerra Fría entre Estados Unidos y China
El gigante asiático responde y ordena el cierre del consulado estadounidense en Chengdu. Confrontación.

JAIRO MEJÍA

EFE NUEVA YORK

Las relaciones de Estados Unidos y China entraron en una fase de nuevas tensiones con el fin del plazo para que Pekín clausure su consulado en Houston (Texas) en respuesta a las acusaciones de espionaje industrial de Washington, que no escatima en trazar paralelismos con una nueva Guerra Fría, y las represalias del gigante asiático, que ha ordenado el cierre de la misión consular estadounidense en Chengdu.

Empleados del consulado chino en Houston comenzaron a cargar grandes valijas diplomáticas de la oficina consular en furgonetas y un camión apostados frente al predio diplomático.

A primera hora de la mañana de ayer, la bandera de la República Popular China aún ondeaba frente a la entrada del complejo diplomático, pero después del mediodía el estandarte había desaparecido y todo hacía indicar que el cierre era un hecho.

El cónsul general de China en Houston, Cai Wei, aseguró en una entrevista el jueves que el consulado permanecería abierto hasta nuevo aviso, ya que Pekín cree que la demanda de Washington contraviene la convención de Viena sobre servicios consulares.

No obstante, el nuevo capítulo de tensiones entre China y Estados Unidos está en plena marcha con el anuncio ayer de que Pekín ha ordenado el cierre del consulado estadounidense en Chengdu (Sichuan) como medida de reciprocidad.

El portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, John Ullyot, pidió ayer a Pekín que no tome "represalias y en su lugar cese las acciones malignas" que han llevado al cierre del consulado chino, abierto tras la histórica visita del líder chino Deng Xiaoping en 1979 a Texas y Washington DC bajo la presidencia de Jimmy Carter, pocas semanas después del establecimiento de relaciones diplomáticas.

En un crítico y oscuro discurso ayer, el secretario de Estado, Mike Pompeo, dijo que el "viejo paradigma de relaciones con China ha fallado" y que no se debe volver a él; acusó a los líderes comunistas chinos de mentir y, trazando un paralelismo con la Guerra Fría con la Unión Soviética, marcó las relaciones como una dicotomía entre el "mundo libre" y la "tiranía".

Houston, tenemos un problema

Estados Unidos argumenta que la orden de cierre del consulado en la capital petrolera de EE.UU., que también alberga el mayor complejo médico del mundo, está motivada porque desde allí se orquestaban actividades de espionaje industrial y se había llevado a cabo fraude con visados, aunque Washington no ha detallado qué tipo de acciones son las que han precipitado la decisión.

Un funcionario de inteligencia de Estados Unidos indicó que el número de casos por robo de propiedad intelectual y secretos contra el país norteamericano tiene su origen mayoritariamente en China y era "un problema al que teníamos que responder", al tiempo que vagamente vinculo el consulado con el intento de obtener datos secretos sobre el desarrollo de vacunas contra la covid-19.

La gota que colmó el vaso para la administración del presidente, Donald Trump, fue la imputación, hecha pública esta semana, de dos hackers chinos que supuestamente intentaron infiltrarse en los sistemas informáticos de dos empresas que trabajan en el desarrollo de una vacuna contra la covid-19.

Según los detalles presentados por el Departamento de Justicia, esas empresas estaban establecidas en Massachusetts y Maryland, por lo que podría tratarse de las biotecnológicas Novavax y Moderna, ambas participantes en la Operación Warp Speed para inmunizar a los estadounidenses contra la pandemia en tiempo récord.